Book Review: La casa di Mango Street, Sandra Cisneros

L’anno scorso incappai in un articolo di Buzzfeed in cui si consigliavano una serie di letture per l’estate: tra i vari titoli c’era anche La casa di Mango Street di Sandra Cisneros. In realtà da allora è passato un po’ di tempo e me ne ero anche dimenticato (d’altronde i libri da leggere non sono mai abbastanza, e la mia to-read list aumenta di ora in ora), ma dopo aver letto Ti darò il sole, e no – non smetterò mai di dire quanto mi sia piaciuto, me lo sono nuovamente ritrovato tra i libri consigliati su Goodreads, e non ho potuto non cogliere l’occasione per leggerlo!

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La casa di Mango StreetSandra Cisneros

La Nuova Frontiera, €14

La casa di Mango Street è la storia di Esperanza raccontata attraverso la sua voce e il suo sguardo, ora ingenuo e giocoso, ora maturo e sensibile. Esperanza vive a Mango Street, in un barrio di chicanos, a Chicago. Ma non è questa la casa che ha sempre sognato, né la vita che desidera per sé. Emozioni, pensieri e desideri di un’adolescente si susseguono in una serie di toccanti e straordinarie immagini che s’intrecciano con la vita del barrio e i suoi indimenticabili personaggi, con episodi esilaranti e riflessioni amare. Sandra Cisneros in questo libro ci regala pagine che coniugano l’intensità della poesia con la forza espressiva della sua prosa.

Parto col dire che non saprei classificare propriamente questo libro: è sì un romanzo, ma lo si potrebbe vedere anche come una collection di racconti o, meglio ancora, una raccolta di “vignette”. A volte satirico, altre volte puramente lirico, è un piccolo libricino che vi porterà – attraverso la voce guida di Esperanza, la giovane protagonista – a conoscere la comunità messicana di Mango Street, un piccolo quartiere di Chicago.

Le grandi protagoniste sono le mujeres: dalle giovanissime coetanee di Esperanza, alla madre, la zia, le sue vicine. Personaggi che appaiono e scompaiono dalla narrazione, ma che compongono il quadro visto dagli occhi della piccola Esperanza. L’autrice è peraltro bravissima nel rendere vivi questi personaggi, quasi come se fuoriuscissero dalle pagine del libro. Considerato l’anno di pubblicazione (1984), ovviamente la condizione delle donne è spesso subordinata a quella dell’uomo, eppure la Cisneros tra le righe ci presenta una serie di donne forti che, seppur apparentemente sottomesse, sono in realtà in prima linea a guidare i fatti.

Forse l’unica pecca è la sua brevità: finisce sul più bello ma, sebbene tutto risulti spesso solo accennato, l’autrice riesce comunque a seguire l’intero processo di formazione di Esperanza, fino al bellissimo epilogo finale. E nulla è lasciato al caso.

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Book Review: La via del male, Robert Galbraith

Dopo più di un anno dall’uscita inglese è arrivato anche da noi La via del male di Robert Galbraith (ovvero J.K. Rowling), terzo romanzo della serie di Cormoran Strike. Non c’è bisogno che vi premetta che seguirei J.K. anche all’inferno e che l’attesa per Harry Potter e il bambino maledetto sia alle stelle, giusto?

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La via del maleRobert Galbraith

Quando un misterioso pacco viene consegnato a Robin Ellacott, la ragazza inorridisce nello scoprire che contiene la gamba amputata di una donna. Il suo capo, l’ investigatore privato Cormoran Strike, è meno sorpreso ma non per questo meno preoccupato. Ci sono quattro persone nel suo passato che pensa potrebbero essere responsabili – e Strike sa che chiunque di loro sarebbe capace di tale odiosa brutalità.

Con la polizia focalizzata sul sospettato che Strike ritiene sempre più essere innocente, lui e Robin prendono direttamente in mano il caso e si immergono nei mondi oscuri e contorti degli altri tre uomini. Ma altri fatti orrendi stanno per accadere, il tempo sta per scadere per due di loro.

Diciamo pure che io non sono un grandissimo adoratore dei detective, ma con Cormoran e Robin è stato amore a prima vista: La via del male riconferma tutti gli ottimi elementi che questa saga ha saputo proporre finora. Mistero, suspance e tensione allo stato puro vi faranno compagnia durante tutta la lettura del libro. Il plot è avvincente, ma l’aspetto più interessante di questa terza avventura è la maggiore introspezione psicologica dei personaggi: sappiamo di più su quello che provano, quello che hanno passato e di come ne siano usciti.

Se nel primo romanzo Galbraith ci ha portati nel mondo dello showbiz con tutto il suo sfarzo e le sue ombre, e nel secondo ci ha invece proposto una vera e propria satira sul mondo dell’editoria, qui i toni sono decisamente più oscuri: si parla di violenza, di misoginia e il killer è il più macabro tra quelli finora affrontati da Cormoran e Robin.

In generale mi è piaciuto un tantino meno rispetto agli altri, forse perché mancava un po’ dello humour che ha contraddistinto i primi due romanzi. Ho apprezzato tanto il fatto che Robin abbia avuto finalmente maggiore spazio (io penso sia all’altezza di Cormoran e in nessun modo a lui secondaria), forse meno lo svolgimento del plot: molto promettente all’inizio, si dilunga e disperde troppo nel prosieguo del romanzo, arrivando ad un finale interessante ma senza un vero e proprio crescendo.

Detto questo una lettura piacevolissima che ovviamente vi consiglio. Nell’attesa che arrivi il quarto romanzo della serie (J.K. ha dichiarato di averne in programma almeno 7), vi anticipo che BBC sta preparando una serie tratta dai romanzi di Galbraith: le riprese inizieranno in autunno, ma al momento non si sa nulla sui casting. E voi chi ci vedreste bene nel ruolo?

Book Review: Ti darò il sole, Jandy Nelson

Per inaugurare il blog voglio parlarvi di uno dei libri più belli che abbia avuto la fortuna di leggere negli ultimi anni. Sto parlando di Ti darò il sole di Jandy Nelson, edito in Italia da Rizzoli.

La mia storia con questo libro inizia in realtà circa un anno fa: ero in vacanza a Madrid e, in giro per Gran Via mi sono imbattuto in una libreria e- ovviamente come mio solito – non ho potuto non entrarci. Tra i libri esposti ho visto questo I’ll Give You The Sun: lo so che un libro non si giudica dalla copertina, ma è stato amore a prima vista. Una piacevolissima sorpresa quindi vederlo finalmente arrivare in Italia e non ho potuto che acquistarlo il giorno di uscita!

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Ti darò il sole, Jandy Nelson

Rizzoli, €17,50

Solo un paio d’ore dividono Noah da Jude, ma a guardarli non si direbbe nemmeno che sono fratelli: se Noah è la luna, solitaria e piena di incanto, Jude è il sole, sfrontata e a proprio agio con tutti. Eppure i due gemelli sono legatissimi, quasi avessero un’anima sola. A tredici anni, su insistenza dell’adorata madre stanno per iscriversi a una prestigiosa accademia d’arte. Tecnicamente è Noah ad avere il posto in tasca – è lui quello pieno di talento, il rivoluzionario, l’unico che nella testa ha un intero museo invisibile – e invece in un salto temporale di tre anni scopriamo che è Jude ad avercela fatta, ma anche che i due fratelli non si parlano più, che Noah ha smesso di dipingere, che si è normalizzato, e che Jude si è ritirata dal mondo che tanto le calzava a pennello. Cos’ha potuto scuotere il loro legame così nel profondo? In un racconto a due voci e a due tempi, Noah e Jude ci precipitano tra i segreti e le crepe che inevitabilmente si aprono affacciandosi all’età adulta, ma anche nelle coincidenze che li risospingono vicini, laddove, forse, il mondo può ancora essere ricucito.

Personalmente l’ho divorato in poco più di due giorni: un libro bellissimo e che si legge tutto di un fiato. Così come la copertina, la storia è permeata di colori: un vero e proprio tripudio caleidoscopico che accompagna la vita dei due protagonisti. Loro, due gemelli, sembrano l’uno l’opposto dell’altra ma che finiscono, invece, per essere due anime in un corpo solo. Noah è timido, introverso, un outsider; mentre Jude è solare, popolare ed audace – finché qualcosa non cambia e predono l’uno il posto dell’altro. Noah abbandona la sua vocazione e diventa il classico belloccio popolare tra le ragazze, mentre Jude mette da parte gli abiti colorati e inizia ad allontanarsi e fuggire da tutti. Ti darò il sole racconta il viaggio di questi due adolescenti: da una parte ci sono i capitoli in cui Noah racconta la loro vita a tredici anni, dall’altra la versione di Jude una volta diventati sedicenni. Le due visioni si incontrano in un fatale crescendo di emozioni e, mi ripeto ancora, colori. Sto cercando di rivelarvi quanto meno possibile, perché è una lettura illuminante dove nulla è lasciato al caso, dove tutti gli avvenimenti si incastrano perfettamente e dove ogni personaggio che costella la vita dei due protagonisti ha un ruolo ben preciso.

I personaggi sono i grandi protagonisti e l’autrice è talmente brava che sembrano uscire fuori dalle pagine. E non parlo solo di Noah e Jude, ma anche di tutti quelli “comprimari”. Attraverso questo racconto a due voci, i nodi vengono al pettine un po’ alla volta: pensi di avere una determinata visione dei fatti, di odiare un personaggio e poi nel capitolo successivo vedi l’altro lato della storia, e così continuando un po’ alla volta fino all’epilogo. Il tutto abilmente fortificato dallo stile dell’autrice: la Nelson ci immerge nel mondo che ha costruito così come un artista, attraverso le sue pennellate, fa con la sua opera.

Bellissimo, toccante, emozionante in ogni fibra del suo essere: un’esplosione di colori pastello. Un viaggio caleidoscopico indimenticabile.

Ovviamente sono andato ad informarmi sull’autrice e ho visto che ha pubblicato un altro romanzo, The Sky Is Everywhere, edito in Italia da Fazi nel 2011, ma che purtroppo al momento risulta introvabile  (ho provato a recuperarlo attraverso la libreria presso cui lavoro – yes, I’m a librarian!, vediamo un po’ se riesco nell’impresa).